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High Performance Mesh


Contessa 배경

Orgatec, Germany, Cologne; 사무용 가구에 대한 최신 제품을 선보이기 위해 전 세계 기업들이 모이는 2년마다 열리는 국제 무역 박람회입니다. Okamura에게 2002년은 Orgatec에서의 첫 해일 뿐만 아니라 우리의 주력 의자인 Contessa를 세계에 공개하기로 결정한 무대이기도 했습니다. 글로벌 용도로 개발된 Contessa는 등받이와 시트 모두 새롭게 개발된 메쉬를 활용해 기존에 볼 수 없었던 새로운 디자인과 기능을 구현했습니다. 개발 과정에서 Okamura는 직물 공급업체인 Kawashima Selkon Textiles와 협력하여 일본의 혁신적인 메쉬 제작 의자인 Contessa가 탄생했습니다


니신진오리에서 고성능 메쉬까지

1843년에 설립된 Kawashima Selkon Textiles는 일본 교토 고유의 전통적인 직조 방식인 니시진오리(Nishijin-ori)에 뿌리를 두고 있으며, 오비 기모노 벨트 제작에 가장 유명합니다. 메이지 시대(1868-1912)부터 Kawashima Selkon Textiles는 활동 범위를 넓혀 인테리어용 직물에도 손을 뻗었습니다. 그러나 원래 개발 프로젝트에 참여했던 Hiroyuki Ikeda씨는 Kawashima Selkon Textiles에서도 의자용 메쉬를 개발하는 것은 쉬운 일이 아니라고 설명했습니다.


'Okamura와 프로젝트를 시작하기 전부터 우리는 의자에 적합한 메쉬를 개발하려고 노력했지만, 우리가 만든 초기 샘플 중 어느 것도 강도와 미적 측면 모두에서 승인을 받을 만큼 충분하지 않았습니다. 사람의 무게를 지탱하면서도 구조를 잃지 않는 내구성과 편안한 착석감을 선사하는 유연성, 이 두 가지 요소는 상반된 특성이 있습니다. 두 수준 모두에서 작동할 수 있는 메쉬를 만드는 것은 정말 까다로웠습니다.'


그럼에도 불구하고 Kawashima Selkon Textiles는 수년에 걸쳐 축적된 지식을 바탕으로 브리프에 맞는 메쉬를 만들 수 있었습니다. '처음에는 커튼 레이스에 사용했던 기계로 메쉬 편직을 시험했습니다. 우리는 뜨개질 방식 대신에, 짜는 방식을 적용해야 한다는 것을 얼마 지나지 않아 깨달았습니다. 직조 기술을 사용하여 메쉬를 생성함으로써 더 높은 품질의 메쉬를 만들 수 있을 뿐만 아니라 실제로 효율성도 향상시킬 수 있었습니다.’


장애물 극복

메쉬의 내구성과 편안함의 올바른 균형을 유지하기 위해 메쉬 직조 방법을 계속해서 시험했습니다. 오카무라의 메쉬 시트는 수평 직조에 탄력성과 강도를 모두 갖춘 오리지널 실을 사용합니다. 이 실을 표준 세로실과 결합함으로써 메쉬가 요구하는 기능적 측면뿐만 아니라 고품질의 고급스러운 느낌을 구현할 수 있었습니다. 당연히 적절한 무게 분산을 보장하기 위해 등받이와 시트 프레임에 메시를 적용하는 여러 번의 시도가 필요했습니다.


'Okamura의 요청은 '메쉬에서 기대하는 투명성을 유지하면서 강도를 유지하는 소재를 제공해 달라'였습니다. 게다가 우리가 고심한 또 다른 과제는 다양한 색상에 대한 요청이었습니다. 오카무라는 단지 검은색만을 원하지 않았습니다. 처음에는 커튼 천과 같은 방식으로 직조한 후 메쉬를 염색하려고 시도했지만 곧 여러 가지 방법으로 기술을 개선했는데 그중 하나는 풍부한 지식을 기반한 직조 전 염색 방법이었습니다.' 그 결과, Kawashima Selkon Textiles는 우리의 세심한 요구를 충족시킬 수 있었습니다.

Kawashima Selkon Textiles는 1843년 일본 교토의 니시진에서 설립되었습니다. 니시진오리 직조의 본고장입니다. 그들의 작업과 품질은 매우 높은 평가를 받고 있으며 교토 영빈관에서 찾아볼 수 있으며, 그 이전의 사례로는 메이지 궁전과 전 황태자 궁전(현재는 아카사카 영빈관으로 알려짐)이 있습니다.


Kawashima Selkon Textiles는 다양한 실내용 직물을 대량 생산하는 것 외에도 장인을 고용하여 니시진오리 직조의 아름다운 교토 전통을 살리는 다양한 직물과 작품을 만듭니다. 실, 직조 및 염색 분야의 기술적 전문성을 활용하여 전 세계적으로 사용할 수 있는 메시가 탄생했습니다.

Okamura x Kawashima Selkon Textiles - Made in Japan 품질

Contessa는 여전히 전 세계적으로 높은 평가를 받고 있지만 메쉬 의자는 지속적으로 개발되고 있습니다.


2017년에 이름을 딴 제품을 재설계한 Contessa Seconda를 예로 들면 메쉬 강도가 크게 향상되었다고 Okamura 제품 엔지니어링 부서의 Hiroshi Masunaga 씨는 말합니다. '우리는 136kg(300lb)의 회사원이 주 7일 24시간 근무한다는 가정을 바탕으로 내부, 외부에서 엄격한 테스트를 실시했습니다. 올바른 장력 수준을 유지하려면 등받이와 의자 메쉬를 설정할 때 밀리미터 단위로 정밀한 조정이 필요합니다. 하지만 우리만의 실내장식 방식 덕분에 정밀도와 강도를 모두 높일 수 있었습니다.'


우리의 메쉬는 디자인 측면에서도 다양한 방식으로 발전했습니다. 예를 들어, 그라데이션 메쉬를 사용하면 등받이와 신체의 다양한 영역에 서로 다른 장력을 제공할 수 있습니다. 당연히 자재 조달부터 메쉬 제작, 의자 조립까지 모든 과정이 일본에서 이루어집니다. Okamura의 메쉬 시트를 특별하게 만드는 것은 바로 이 'Made in Japan' 품질입니다.



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